Top.Mail.Ru
Личный опыт
«Про бизнес» 23 апреля 2019

«С первой группой плакала от ужаса»: история школы английского

Фото из личного архива Анастасии Савостиной
Фото из личного архива Анастасии Савостиной

Анастасия Савостина мечтала стать переводчиком-синхронистом и считала, что преподавать — это точно не для нее. А уж тем более никогда не собиралась открывать курсы английского «как у всех». В итоге у нее родилась собственная концепция школы для подростков, где совмещается английский и личностное развитие. О том, как возникла эта идея, кто помог в ее реализации и об игре «вдолгую», Анастасия, основатель школы Sir Fox, рассказала «Про бизнес».

— Перед поступлением после школы я колебалась: иняз или БГУ. Выбрала БГУ, международные отношения по специализации «Перевод». Хотела стать синхронистом, рассчитывала на стажировки за рубежом и опыт обучения у «замежных» преподавателей здесь, в Минске. Ан нет, мы в основном практиковали последовательный и письменный перевод. Курс по синхронному переводу продлился всего 3 месяца. За этот срок сформировать такой сложносоставной навык смог бы разве что Том Круз в «Миссия невыполнима».

В процессе обучения по специальности пришло осознание того, что переводчик — это человек, который ничего принципиально нового в этот мир не привносит, лишь передает чужие мысли. Мне же хотелось созидать. Тогда-то я и поняла, чем я точно НЕ хочу заниматься, а вот ответа на вопрос, чем хочу — не было.

Роль «училки английского» я вообще никогда не рассматривала. Но когда летом после третьего курса случилось подработать преподавателем на авторских курсах английского, у меня произошел первый переворот в сознании: я увидела в действии работающую методику обучения грамматике.

Это ставило под сомнение все то, что я знала об освоении английского языка. Вторым открытием было то, что, оказывается, я обожаю преподавать!

Начала изучать другие методики, которые ускоряют прогресс в английском. Услышала про одного литовского эксперта в области скоростного обучения, в том числе иностранных языков. Заинтересовалась, поехала в Литву к нему на курс. После окончания подошла познакомиться лично. А в ходе нашего разговора он предложил мне стать членом команды и преподавать английский вместе с ним по его методу. Дальше были 5 лет с регулярными недельными выездами для преподавания в Россию и Украину и залами на 40–60 студентов одновременно.

Фото из личного архива Анастасии Савостиной
Фото из личного архива Анастасии Савостиной

Как я оказалась на распутье

Опыт работы с этим учителем подарил мне еще один приятный полет вверх тормашками. «Объясняешь хорошо, но зачем так серьезно?!» — говорил он мне. Благодаря природному юмору все объяснения этого преподавателя очень легко и непринужденно проникали в людей через слезы и колики от смеха в животе. Мне стало понятно, что язык совершенно не обязательно должен даваться через бесконечную зубрежку и синяки под глазами от бессонных ночей. Концепция «учить язык легко и с удовольствием» крайне работоспособна.

В 2011 я стала работать в другой компании, преподавала английский корпоративным клиентам: мобильным операторам, банкам. Но после двух лет работы уперлась в потолок: зарплата приличная, но что дальше?

Я видела три варианта: работать еще больше; повышать стоимость своих услуг, которую и на тот момент нельзя было назвать низкой; создавать какую-то свою структуру, то есть масштабироваться. Но как именно должно выглядеть это другое, масштабное, отличное от всех других, место, понимания не было совершенно. Создавать еще одни курсы английского — другие по форме, но аналогичные по содержанию — мне не хотелось. Я не видела в этом большой идеи, меня не зажигало.

Фото из личного архива Анастасии Савостиной
Фото из личного архива Анастасии Савостиной

Понимала, что заработать английским языком смогу всегда, и все-таки решила попробовать себя в другой сфере. Подала резюме на вакансию ассистента руководителя со знанием иностранного языка. Но после 2-часового собеседования мне предложили попробовать себя в должности бренд-менеджера эстетического направления компании. Благодаря этой работе я получила отличный опыт и чудесных друзей, однако эта деятельность в полной мере не соответствовала моим жизненным ценностям.

После трех лет я ушла, и снова возник все тот же вопрос: чем бы таким заниматься, чтобы и глаза горели, и хвост:)

Мне импонировала сфера эстетики, внутренней и внешней, были мысли сделать что-то в этом направлении. Что-то такое, что бы действительно в лучшую сторону меняло жизни людей. Помог мой муж, тогда еще будущий. Он задал мне вопрос: «Зачем ты хочешь уходить в эстетику? Ведь есть то, что ты уже делаешь очень хорошо — преподаешь английский. Давай подумаем, как совместить его и те ценности, которые тебе близки». Мы стали размышлять — так появилась концепция школы для подростков, где изучение английскому будет совмещено с личностным ростом.

Английский + личностный рост

Но одно дело — придумать, другое — начать! Было сложно преодолеть собственный страх и перфекционизм. Хотелось создать идеальную программу обучения, тщательно ее апробировать, оттестировать, пропустить еще через 1000 фильтров, а уж потом запускать на рынок. Но муж посоветовал: «Ты начни, потом подтянешь то, что нужно».

Мы собрали две пробные группы. У меня были контакты сотрудников банка, с которым я работала раньше, предложила их детям бесплатно заниматься у нас. Планировали собрать группы из 6–8 человек, но заявок пришло больше. В итоге в одной группе оказалось 8, во второй — 12 человек. 2,5 месяца проводила занятия 2 и 3 раза в неделю на площадке у мужа (у него свой образовательный проект для руководителей и предпринимателей). Через месяц ко мне присоединился еще один преподаватель со схожими ценностями и взглядами на мир.

Фото из личного архива Анастасии Савостиной
Фото из личного архива Анастасии Савостиной

Дети были для нас лучшими учителями. Мы считали: если ребенок что-то не понимает, это не с ним что-то не так, это мы объясняем плохо. Если ребятам скучно, они начинают зевать — снова сигнал о том, что мы явно что-то делаем не так. Мы анализировали каждое занятие. Ставили задачу — дети должны не только максимально эффективно получить новые знания, но и уйти от нас с высоким уровнем энергии. Чтобы обучение ассоциировалось у них с удовольствием.

Первая проблема, с которой мы столкнулись через какое-то время, — дети много знали, но не говорили. Выдвинули гипотезу, что причина «неговорения» — психологическая. И в одну из групп добавили занятия с психологом раз в неделю, который начал работать с комплексами и страхами детей, снимать опасения типа «я скажу, и все будут смеяться». Конечно, поначалу я очень переживала: как подростки воспримут эти занятия? Оказалось, совершенно зря.

Скоро стала видна разница между двумя группами: после занятий с тренером дети стали более проактивными и открытыми к взаимодействию.

Для меня это отлично укладывалось в концепцию школы, где ребенок будет не просто изучать язык, но и расти как личность.

Ведь это та основа, на которую постепенно наращиваются более специфические навыки. Я считаю, что мир меняют личности, которые обладают навыками.

Плакали от ужаса: как увлечь толпу подростков?!

Мы увидели, что наш подход работает. Но набирать группы было поздно, т.к. уже был май. И мы решили организовать летний лагерь. Создали лендинг и запустили таргетированную рекламу. Продавали через личные встречи, приглашали на собеседование родителей с детьми. Уточняли привычки и предпочтения ребят, уровень английского и то, чем мы действительно сможем помочь подростку. Нам был важен каждый ребенок.

Фото из личного архива Анастасии Савостиной
Фото из личного архива Анастасии Савостиной

Собеседование помогало выявить и тех детей, кто пришел по принуждению родителей. С некоторыми удавалось договориться на некий тест-драйв нашего лагеря с возможностью с чистой совестью ретироваться, если не понравится. Однако были и те, кто наотрез отказался от затеи 10 дней в летний период заниматься английским языком. И всякие рассказы о том, что будет совсем не так, как он или она себе это представляет, не сработали. Но мы уважали выбор ребенка. Те, кто согласились, остались с нами до конца смены.

Мы набрали две смены подростков от 11 до 16 лет. Сняли коттедж в Тарасово и в начале июля были готовы к приему детей. Формат был дневной, с 9 утра до 6 вечера. Исходя из наших затрат и стоимости других детских лагерей, установили цену в 750 рублей ($ 350) за 2 недели.

В лагере работала команда из четырех преподавателей, включая меня. Мы были всем: преподавателями, уборщиками, няньками, заговорщиками от укусов пчел. Только что еду не готовили, ее привозил кейтеринг. В первый день лагеря чуть не плакали от ужаса: 26 разновозрастных детей в одном месте, которое по факту оказалось чуть меньше, чем с полным комфортом может принять цунами из 26 подростков.

Мы думали, что после первого дня все разбегутся. Но нет, за всю смену никто не ушел.

Вторая группа на 18 человек случилась в середине августа. Английский длился 5 часов в день плюс два часа занятий по личностно-психологическому развитию. Кроме знаний, хотели «дарить волшебство» и действительно делать для ребят время в лагере особенным: придумывали всякие «фишки», устраивали мини-сценки и театральные представления, водные бои, флешмобы, квесты, конкурсы, от которых хохотали сами.

Фото из личного архива Анастасии Савостиной
Фото из личного архива Анастасии Савостиной

Открываем школу английского

Когда закончилось лето, начали искать локацию под будущую школу. Хотелось не просто арендовать помещение, а создать настоящий уютный дом, некое тайное убежище для учеников. И обязательно в пешей доступности от метро, чтобы дети могли добраться к нам сами из разных частей города.

Какие средства мы вложили в открытие:

1. Аренда. Нашли пространство в 260 м2, до этого тут был тренажерный зал, затем — магазин одежды. Запросили $ 11 за квадратный метр, для Минска это ценник приемлемый. Итого: $ 2860 в месяц. На время ремонта смогли согласовать несколько месяцев арендных каникул.

2. Ремонт. Для наших целей потребовался серьезный ремонт. Переделки заняли 2 месяца, мы вложили $ 22 000. Теперь у нас три аудитории, все разного цвета. Есть также кухня, все как дома. В плане еще одно отдельное помещение — комната «Ори сколько влезет», где можно снять стресс и лишнее напряжение.

3. Мебель и техника — еще $ 5400, продолжаем докупать.

4. Маркетинговая активность. Заказали новый сайт у интернет-компании (обошелся около $ 1000), вкладывали в таргетинг, контекстную рекламу, рекламу в соцсетях. Часть ушла на разработку дизайна и написание контента для рекламы. Всего на первоначальную рекламную активность потратили $ 7000.

Итого: $ 38 260. Использовали семейные средства и привлеченные ресурсы, помогали друзья.

Фото из личного архива Анастасии Савостиной
Фото из личного архива Анастасии Савостиной

Долго думали над названием. Хотелось чего-то живого. Так и родилось название Sir Fox. Это лис черного цвета, совсем как Бэтмен. И Sir, так как он все-таки британский джентльмен:)

Открылись мы 14 ноября 2018 года. Сначала у нас было 2 группы, постепенно стали формироваться еще, появилась группа выходного дня. В каждой от 4 до 8 человек. Всего у нас занимаются 75 детей, 8 из них посещали наш летний лагерь. Возраст детей — от 12 до 16 лет.

Сейчас у нас несколько видов занятий. Например, 3 раза в неделю по 2 полных часа. Два раза — английский, один — занятия с тренером по личностно-психологическому развитию. Также два раза в месяц проводим субботние мероприятия — праздничные или тематические. А раз в месяц у нас лекторий для родителей, где подростковый психолог рассказывает, как выстроить с детьми работоспособные отношения и пройти период взросления ребенка максимально комфортно для всех членов семьи.

После занятий некоторые дети на расходятся, а остаются пообщаться, сделать уроки или порисовать на стенах. Как потеплеет, обещали им организовать «пижамную вечеринку» с ночевкой.

Фото из личного архива Анастасии Савостиной
Фото из личного архива Анастасии Савостиной

Стоимость обучения в нашей школе от 225 ($ 104) до 400 рублей ($ 185) в месяц в зависимости от программы. Все программы мы разрабатываем сами, они строятся на презентациях, запоминающихся персонажах и схемах. Упор делаем на практические темы, чтобы ребенок не просто выучил слова, но и мог применить знания в бытовых ситуациях. Если проходим раздел про медицину, например, то учимся оказывать первую медицинскую помощь. Домашних заданий не даем, если ребенок сам этого не просит.

Наш курс рассчитан на 3 года обучения. Главная задача — чтобы даже тот, кто пришел к нам с минимальным знанием языка, через три года свободно использовал его в своих целях, будь то чтение, переписка, просмотр видео или что-то другое. Для тех детей, которые окончили курс, но хотят продолжать обучение, мы планируем запустить на английском краткие курсы по философии, литературе, истории и другим дисциплинам.

Кроме того, мы хотим создать для ребят возможность зарабатывать деньги, применяя свои навыки и умения.

Мы назвали эту программу «Учиться и зарабатывать». Планируем обсудить с родителями детей — возможно, они окажут нам в этом смысле помощь, предоставляя ребятам возможность для выполнения какой-то работы на благо их компаний. При этом важны не только опыт зарабатывания денег, но и получение адекватной обратной связи от взрослых.

Мы понимаем: чтобы родители отдали детей к нам на курс, они должны нам доверять. Для этого мы проводим бесплатные пробные занятия для детей и родителей. Но есть проблема: доходят около 50% из тех, кто записался. Не помогают ни напоминания, ни звонки, ни картинки с Sir Foxом, который в одиночестве доедает свой торт.

Картинка предоставлена автором
Картинка предоставлена автором

Хотя те, кто дошли, в 85% становятся нашими учениками.

Сейчас мы смотрим в сторону направления B2B. Предлагаем для компаний скидку на обучение детей сотрудников или клиентов, объясняем, что это инструмент повышения лояльности. Однако пока компании не слишком активно откликаются на эту затею.

Наша команда

Мы сразу договорились с мужем, что финансово-административные вопросы курирует он, на мне — концепция, дизайн, разработка учебных программ. Сотрудников нанимаем сообща. Занятия английским веду я и три преподавателя, они же активно участвуют в разработке учебной программы и в жизни школы в целом. Недавно присоединился еще один преподаватель, так как нашего ресурса уже явно не хватало на весь объем работы. Блок психологическо-личностного развития взял на себя опытный тренер и консультант с 13-летним опытом проживания в США и работы в крупнейших мировых компаниях.

Сейчас расширяем команду тренеров и психологов: совместно с одним из ведущих в Беларуси экспертов и тренеров запустили проект «Менедженариум: курс взросления для подростков». Недавно стартовали первые 30 учеников этого курса.

В сотруднике нам в первую очередь важен его ценностный уровень, а уже потом профессиональные навыки. Последние всегда можно усовершенствовать, а вот с ценностным слоем человека сложно что-то сделать за адекватное время. При этом я хорошо понимаю, что преподаватель, который работает с подростками, должен быть для них примером. Поэтому мы стараемся выбирать только особенных.

Фото из личного архива Анастасии Савостиной
Фото из личного архива Анастасии Савостиной

Также у нас в штате два маркетолога, которые настраивают таргетированную рекламу, ведут соцсети. Там мы публикуем экспертные советы по изучению английского и воспитанию детей. Фотографии делаем сами или приглашаем фотографов.

Есть также специалист по работе с клиентами, сейчас подыскиваем второго. Присматривает за школой офис-менеджер — наша фея офисного комфорта. Одним словом, у нас, я считаю, отличная команда.

О финансах и конкуренции

Срок плановой окупаемости инвестиций мы установили в 1,2 года. Но немного отстаем от плана, возможно, понадобится полтора года.

Структура наших расходов:

30% — зарплаты сотрудникам

30% — маркетинг и продвижение

40% — аренда, коммунальные платежи и затраты, связанные с содержанием офиса.

Что касается конкуренции, то пока я не слышала о похожих проектах, то есть о совмещении английского с другими дисциплинами. Но если что-то подобное появится, я буду счастлива.

Я за то, чтобы не конкурировать, а взаимодействовать для общего блага. Для меня это признак того, что общество меняется.

Фото из личного архива Анастасии Савостиной
Фото из личного архива Анастасии Савостиной

Наши планы

Главная задача сегодня — выйти на окупаемость. Кроме того, в ближайшее время мы планируем:

  • Запустить младшие группы и новые программы для существующих учеников по английскому языку и личностному развитию

  • Реализовать программу «Учиться и зарабатывать»

  • Приглашать выступать у нас интересных людей из разных сфер

  • Подготовить программу для выпускников школы

  • Открыть вторую локацию в Минске, скорее всего, в микрорайоне Уручье

  • Подготовить франшизу.

Я долго искала баланс между «быть предпринимателем» и «быть женщиной». Правда, пока это так себе баланс:) Периодически мучает совесть, что нет времени готовить — муж как-то питается сам. Но его поддержка позволяет мне заниматься душой проекта и смело генерировать идеи. Я вообще не уверена, что без его поддержки рискнула бы начать.

 

Платный контент

0067193