Войти
Личный опыт
«Про бизнес» 25 мая 2018

С кальяном лучше не смешивать. Как и за сколько эта девушка учит пить чай

Алена Величко. Фото из личного архива
Алена Величко. Фото из личного архива

Можно ли построить свое дело на любви к чаю и на обучении людей всем тонкостям чайной церемонии? Алена Величко, настоящий ценитель напитка, решила это сделать. Что у нее получилось — основательница Чайной Студии рассказала «Про бизнес»

Чайная церемония, изменившая жизнь

— Началось все 14 лет назад. После окончания Лингвистического университета по специальности «преподаватель английского языка» я работала в созданной совместно с мужем общественной организации, проводила тренинги по образованию, а также преподавала в инязе. Кроме того, я занималась йогой, увлекалась историей Японии и Китая. И как-то попала на чайную церемонию в ресторан «Врата Дракона» в Минске. Я мгновенно оказалась в «чайном» состоянии. Поняла, что это та тема, которую мне хотелось бы изучить.

После церемонии сделала 2 вещи: купила набор чайной посуды и нашла в Интернете чайную школу в Москве, где учили тонкостям чайной церемонии. Через несколько месяцев я отправилась туда на обучение.

Учиться я поехала для себя. Все мое семейство недоумевало: зачем куда-то ехать, чтобы целую неделю с утра до вечера что-то учить про чай? Но я на каком-то подсознательном уровне знала, что мне это нужно, и сделала себе такой подарок.

Когда вернулась, стала думать — что делать с этими знаниями? Возникло желание делиться полученной информацией с другими, пусть я пока была далека от профессионала. В своей общественной организации стала проводить образовательные группы по чаю. Я видела, насколько это откликается в людях, и мне самой очень нравилась эта тема. Так естественным образом получилась своеобразная чайная школа, такой учебный кружок по чайной церемонии.

Фото из личного архива Алены Величко
Фото из личного архива Алены Величко

Открытие меня как чайного мастера произошло, когда я узнала, что в минском ресторане «Джомолунгма» есть чайная комната. Я спросила у руководства, кто проводит у них чайные церемонии. Мне ответили, что специального человека у них нет, официанты пытаются что-то делать — проводят так, как посчитают нужным. И я предложила стать таким человеком и начала проводить чайные церемонии в этом ресторане. Это было мое первое место «выхода в люди».

Чем больше я занималась этим, тем больше осознавала, что знаю далеко не все. Делу, которое тебя сильно захватывает, хочется учиться дальше и изучать новое.

Я знала, что кроме китайской культуры, есть и европейский подход к чаю — титестерство. Нашла в Москве грузинского титестера и поехала к нему взять несколько занятий, хотела научиться разбираться не только в китайских чаях.

После чайной школы он предложил мне работать в его журнале «Кофе-чай в России». До этого у меня был опыт статей на психологическую тему — и я согласилась.

Стала писать для журнала про чай и про кофе, делала переводные статьи, материалы с разных чайно-кофейных мероприятий в Москве. А когда журнал и ассоциация «Росчайкофе» стали делать чайные чемпионаты, мне предложили их вести, потом и судить. А в дальнейшем — организовывать у себя в Беларуси.

Фото из личного архива Алены Величко
Фото из личного архива Алены Величко

На данный момент я организовала у нас в стране 3 чайных чемпионата, они проводились раз в год, собирали до 2,5 тысяч человек. Основная их задача — развивать чайное сообщества и чайную культуру, объединять и знакомить между собой «чайных людей», рассказывать людям про чай и повышать качество восприятия жизни через чай.

В 2012 году я совершила поездку в Китай. Эта страна меня настолько поразила, что с этого времени я стала собирать и возить туда группы — так интереснее путешествовать. У меня появились там знакомые гиды, которые показывают нам страну, а я перевожу группе с английского.

Важным моментом моего обучения был также полуторамесячный курс титестеров в Индии. Училась в группе с одними индусами. Мы дегустировали чай, определяли его качество, изучали, как чай выращивается, технологии его обработки. После сдавали экзамены. И это окончательно влюбило меня в Индию. Стараюсь посещать ее ежегодно и вожу туда группы.

Фото из личного архива Алены Величко
Фото из личного архива Алены Величко

Чайная студия

Несколько лет назад я приняла решение, что полностью ухожу в чайную тему. Так чай вытеснил из моей жизни и преподавание, и общественную организацию. Но все навыки, которые я получала в жизни, пригодились: и мое знание иностранного, и умение общаться с людьми, и навык обучения других людей.

В 2012 году я открыла Чайную Студию в Минске, где учу людей разбираться в чае, провожу чайные церемонии, встречи. Как индивидуально, так и в группе можно прийти и поучиться — что такое чай, как правильно его заваривать, и что можно с ним делать. Обычно это первый шаг, чтобы человек понял — хочет он учиться чайному делу дальше, или это у него останется просто как хобби.

Студия появилась совершенно естественно — из тех групп, которые я проводила раньше, чтобы делиться знаниями о чае с друзьями и знакомыми. Просто в какой-то момент я поняла, что мне уже недостаточно ездить по другим площадкам и рассказывать про чай, надо открывать свое место.

Сначала я сняла один офис, потом поменяла на другой. Сейчас у меня уже третье место — говорят, что оно лучшее. Ведь для чайной студии не подойдет обычный офис, место должно быть атмосферное. Мне кажется, у меня такое и получилось.

Фото из личного архива Алены Величко
Фото из личного архива Алены Величко

Первое время я работала только на аренду и покрытие коммунальных расходов. Групп было мало. Но постепенно обо мне узнавали, место становилось популярным. Сейчас у меня несколько форматов:

1. Обучение. Курс первого уровня состоит из 6 встреч по 2 часа (итого 12 часов). На каждой встрече мы разбираем по одному виду чая, историю, географию и все, что связано с видами заваривания. Это наиболее популярный формат. Реже провожу занятия для продвинутого уровня.

2. Мастер-классы по чаю. Они дают основу чайных знаний, включают дегустацию 4−6 видов чая, рассказ о каждом виде, тонкостях заваривания, влиянии чая, его истории. Он длится 2 часа и стоит 90 рублей (за 2-х человек).

3. Чайные церемонии. В зависимости от количества посетителей и места проведения они стоят от 15 до 25 рублей за человека.

4. Еще проводим в Студии встречи. Последняя была по мотивам моего путешествия в Индию: мы пробовали индийские чаи, сладости, слушали рассказ про поездку. Стоимость таких мероприятий закладываем символическую, обычно 10 рублей.

5. Самая оригинальная, на мой взгляд, услуга — это создание своего чайного купажа, когда мы делаем с человеком по титестерской методике его личный купаж. Это стоит 88 рублей. При этом человек уносит 100 грамм своего личного чая.

Мне интересно учить людей и созданию своих собственных чаев, смесей разных видов. Бывает, что люди приходят за одним, а уходят с другим. Например, был у меня ученик, который хотел научиться пить обычный чай без сахара. Это вроде шуточная задача, но она по какой-то причине волновала человека. В результате он нашел тот чай, который ему подошел — и его он с легкостью пьет без сахара.

Фото из личного архива Алены Величко
Фото из личного архива Алены Величко

6. Самая дорогая услуга — это чайный бар на выезде. В течение нескольких часов на каком-либо мероприятии я провожу церемонию или мастер-класс: завариваю разные сорта чая, люди пробуют. Если собирается до 15 человек, то услуга стоит от 200 рублей за час. Если более 15 человек, то выезжаю вместе со своими чайными коллегами, сумма увеличивается.

Бывает, что чайные церемонии или мастер-классы используется как необычный формат для проведения девичника, дня рождения, отмечания какого-то романтического праздника (например, 14 февраля).

Что касается путешествий в Индию и Китай — этот проект не совсем коммерческий, со мной в основном ездят мои знакомые. Никакой определенной комиссии у меня нет, просто смотрю, чтобы покрывались мои расходы как организатора.

Таким образом получается определенный бартер — люди получают интересные путешествия, я — возможность изучать эти страны.

Когда начинаешь узнавать все о чае, цепляешь много смежных тем. Например — все, что связано с географией например, что в Индии всего 3 небольших чайных региона или что в Китае выращивают чай в основном в южной и юго-восточной части), истории, биохимии (например, что дает чай для здоровья).

Фото из личного архива Алены Величко
Фото из личного архива Алены Величко

Чай, который мы используем в чайных церемониях, я частично привожу из своих путешествий, частично покупаю тут, в специализированных чайных магазинах — то качество и те сорта, которые меня устраивают. Что-то заказываю в интернет-магазинах.

Я никогда не подсчитывала, сколько людей побывало в моей Студии. Но думаю, человек 900 за все эти годы прошли через все группы и курсы. Кто-то проходит и не возвращается, кто-то продолжает обучение на более продвинутом уровне.

Была у меня также идея заняться смежным бизнесом и открыть чайный магазин. Сделали это с партнером и продержались полтора года. Это потребовало серьезных вложений, но удержаться в сфере продажи чая нам не удалось — думаю, не хватило бизнес-опыта, умения просчитывать стратегию, не сбылись ожидания в получении прибыли. Но это интересный опыт, который многому меня научил. Например, тому, что торговля — это не совсем мое.

С основателем чая "Дилма". Фото из личного архива Алены Величко
С основателем чая «Дилма» Меррилл Дж. Фернандо. Фото из личного архива Алены Величко

«Чайные люди», которые мне помогают

В основном я работаю одна, но есть много людей, с которыми я много сотрудничаю на равных. Есть, например, ученицы, которых я приглашаю, если мне нужно работать на выездных мероприятиях.

Есть несколько совместных проектов, которые провожу на стыке чая и другой темы. Например, чай и коучинговые бизнес-встречи, мы проводим их уже второй год. Или чайно-театральные встречи с Республиканским театром белорусской драматургии.

Я не гонюсь за количеством и не стремлюсь нанять больше персонала. Пока у меня есть время и возможность проводить церемонии, путешествовать и организовывать фестивали, чемпионаты, просто сотрудничая на равных — мне этого хватает.

На выездные мероприятия со мной ездят мои бывшие ученицы, которым интересна чайная тема. Когда-то они прошли у меня обучение и мы продолжаем общаться, дружить и сотрудничать. Естественно, их услуги за участие в мероприятиях оплачиваются на договорных условиях.

Бухгалтерию веду сама. Это несложно: я работаю как ИП, на упрощенке. Просто есть консультант, с которым я советуюсь, когда возникают какие-либо вопросы.

Я замечаю, что вокруг меня образуется своеобразный круг людей, любящих чай. Мне всегда интересно делать с ними совместные проекты, где каждый партнер вносит свое время, идеи. Пока это не очень большие проекты — например, прошлым летом совместно с одним чайным магазином сделали программу «Лето чая». В этом году планирую тоже с одним чайным мастером сделать Летнюю чайную школу.

Фото из личного архива Алены Величко
Фото из личного архива Алены Величко

Финансы

На открытие Студии на начальном этапе открытия (около 4 лет назад) понадобилось около $ 4000. Основные затраты:

  • На аренду — около $ 500 в месяц (сейчас стоимость примерно такая же)
  • Косметический ремонт — еще $ 500
  • На обстановку около $ 2000 — мебель (стол, стулья, полки, шкафы), китайская посуда, чайные доски
  • Мелкие вещи для быта и уюта — $ 500
  • Сайт, фирменный стиль, печать сертификатов — более $ 500

На чем-то можно сэкономить, но не слишком. Мебель, например, может быть своя у арендодателей. Косметический ремонт можно не проводить (зависит от помещения). Сайт сразу можно не делать, а ограничиться соцсетями.

Сейчас рентабельность у меня — в пределах 40%. Есть небольшая сезонность — в праздники и зимой спрос больше, летом обращений меньше.

Как люди узнают обо мне?

  • Сотрудничаю с сервисами подарочных сертификатов, много людей приходят оттуда
  • Всевозможные мероприятия, которые затрагивают чайную тему
  • Демонстрация чайной церемонии во время встречи с какой-либо известной персоной, когда собираются их поклонники
  • Рекомендации друзей и знакомых
  • Публикации про студию, сайт, Инстаграм, соцсети
  • Партнерские проекты

Не могу сказать, что чайная церемония или обучение по теме чая — это то, куда человек пришел один раз и будет ходить постоянно. Скорее, сюда приходят люди, чтобы удовлетворить свое любопытство. Если их что-то действительно зацепило, они вернутся спустя какое-то время, часто с друзьями. Или людям понравилось и они дарят подарочные сертификаты друзьям.

Фото из личного архива Алены Величко
Фото из личного архива Алены Величко

Скрытая конкуренция

Специальных чайных студий, насколько знаю, кроме нашей в Беларуси нет. Но есть много людей, которые проводят чайные церемонии на дому, или в рамках других пространств, например, чайных клубов. Это сложно отслеживать, но это существует. Но я рада, что таким образом люди узнают о том, что такое чайная церемония.

В Минске есть около 3-х заведений, чайных, где можно заказать церемонию или просто чаепитие по-китайски, и где могут грамотно рассказать про чай. Но в последние годы количество этих заведений не увеличивается.

Открыть свое дело, освоив только азы чайного дела, достаточно сложно: нужен определенный круг знакомых.

Многие средние чайные магазины выросли из тематических интернет-магазинов, вокруг их формировалась своя аудитория верных посетителей и покупателей. Но есть и те, которые начинали эту тему в городе и смогли удержаться и без интернет-магазина, хотя постепенно интернет-продажи появились и у них.

Я не верю, что можно быть успешным в какой-то сфере, занимаясь только куплей-продажей. Надо на самом деле любить свой продукт.

Сейчас активно растут кальянные, например, — и там развивается тема чая. У многих есть кальянный и чайный мастера. Но, по моему мнению, не всегда их уровень дотягивает до «мастера». Это не чайная церемония, конечно — людям просто приносят на подносе чайную доску и все необходимое для китайского чаепития, показывают, что делать, а дальше они управляются сами. Такое продвижение чайной культуры уже хорошо. Но на сочетание чая и кальяна истинные любители чая — так называемые «пуристы» — смотрят неоднозначно. Но время диктует свои правила и чай смешивают со многим...

Фото из личного архива Алены Величко
Фото из личного архива Алены Величко

В русском языке пока нет наименования для человека, хорошо разбирающегося в чае. Есть попытки звать его «чайный сомелье», заимствуя слово из винной темы. Я называю «ведущий/ая чайных церемоний».

Одна из причин, почему это не очень распространено — это не слишком коммерческий продукт. В это нужно верить, это нужно любить, для этого нужна внутренняя философия. Но, возможно, в будущем появятся новые форматы, которые эту тему развернут.

О «чайных» планах

Я не строю грандиозных планов и позволяю всему идти своим чередом. Жизнь настолько непредсказуема в том, что она предлагает, что мне этого хватает.

Среди планов организация Летней чайной школы, а также путешествий по «чайным местам», знакомство людей с чайной культурой — Индия, Китай. Сейчас набираем группу для чайного путешествия в Турцию

Конечно, планирую продолжить обучение людей, которые в будущем могли бы открывать свои чайные места или хотя бы повышать свой уровень в уже существующих заведениях, работающих с чаем.

Буду проводить дальше и чайные фестивали. Ближайший будет на открытом воздухе, и он будет самым масштабным из всех, которые проводились у нас до этого.

Подпишитесь и читайте нас в Facebook!

Подписывайтесь на наш канал в Telegram!
telegram.me/probusiness_io

Комментарии

Войдите, чтобы оставить комментарий

Сейчас на главной

Новости компаний

Платный контент