Войти
Технологии
«Про бизнес.» 13 февраля 2017

Мы «ботаники», но в Кремниевой долине любят таких — как белорусские айтишники прокачиваются в крутом акселераторе 500 Startups

Команда FriendlyData. Фото из личного архива Михаила Румянцева
Команда FriendlyData. Фото из личного архива Михаила Румянцева

Впервые в один из лучших акселераторов мира — калифорнийский 500 Startups — попал белорусский проект. Стартап FriendlyData стал участником 20 набора и получил $ 150 тысяч инвестиций. И это при том, что от идеи проекта до попадания в 500 Startups прошло всего полгода. Мы узнали у основателя FriendlyData Михаила Румянцева, что сейчас делают ребята и на какие рынки они нацелены.

Почти год назад, в марте 2016, Михаил решил побывать на Startup Weekend в Норвегии. И когда бронировал билеты на самолет, то обнаружил, что интерфейс системы покупки билетов очень неудобный. В то время парень увлекся обработкой естественного языка программирования и технологией машинного обучения, поэтому идея проекта — сделать интерфейс простым и понятным для всех — оформилась сама собой.

Детально изучив вопрос, поговорив с предпринимателями и побывав на конференции Collision в Новом Орлеане, где Михаил протестировал прототип своей идеи, он начал работать над продвижением проекта (изучать рынок, искать потенциальных заказчиков) и собирать команду. Сейчас стартап FriendlyData разрабатывает технологию работы с базами данных через естественно-языковые интерфейсы и проходит обучение в 500 Startups. Но перед этим команда получила неплохой опыт в другом акселераторе.

Команда FriendlyData (слева направо) Алексей Зенович, Михаил Румянцев, Александр Зайцев. Фото из личного архива Михаила Румянцева
Команда FriendlyData (слева направо) Алексей Зенович, Михаил Румянцев, Александр Зайцев. Фото из личного архива Михаила Румянцева

Starta Accelerator стал идеальным стартом

Знакомство с бизнес-ангелом и главой венчурного фонда Starta Capital Алексеем Гириным мотивировало команду подать в июне 2016 заявку на обучение в Starta Accelerator — акселератор российского фонда Starta Capital с офисом в Нью-Йорке. И уже в августе ребята были в США.


Михаил Румянцев Основатель FriendlyData
Михаил Румянцев
Основатель FriendlyData

— Конечно, мы переехали в США, чтобы валидировать продукт на местном рынке (тестировать его функциональность при передаче заказчику) и найти здесь посевные инвестиции. С валидацией проблем не было — естественно-языковые интерфейсы вызывают огромный интерес у клиентов, рынок NLP (Natural Language Processing — обработка естественного языка) растет, при этом на нем нет простых и масштабируемых решений.

С инвестициями было сложнее:

  • Несмотря на то, что известные венчурные фонды проявляли большой интерес к нашей компании, все они инвестируют на более поздних стадиях и более крупные суммы, чем требовалось нам для достижения текущих целей
  • С местными ангелами была другая проблема — для них отсутствие репутации и связей в локальной стартап-экосистеме почти всегда является красным флагом

В августе FriendlyData вошел в десятку проектов, отобранных на обучение в течение 3 месяцев по программе Starta Accelerator:

  • Сточки зрения стартап-экосистемы и возможностей по поиску клиентов Нью-Йорк был для нас идеальным
  • Starta Capital помогает восточно-европейским стартапам инвестициями в размере $ 130 тыс. (часть уходила на оплату самой программы)
  • Акселератор предоставил в пользование резидентам офис в Нью-Йорке

В Беларуси мы бы долго пилили продукт, чтобы сделать его идеальным перед продажами. А здесь поняли, что продажи нужно начинать до того, как продукт готов. Потому что важно быть рядом с клиентами и постоянно с ними общаться. В Starta Accelerator работа с командами не поставлена на поток, там находят индивидуальный подход к каждому. Сильные менторы помогли создать подходящую нам систему продаж, понять, как позиционировать наш продукт. Мы узнавали, как строить бизнес-коммуникации и с чем можно столкнуться.

Сам проект практически не менялся, мы просто получили прекрасную возможность проверить его и предположения, которые касались стоимости и целевой аудитории на открытом рынке.

Участники Starta Accelerator. Фото из личного архива Михаила Румянцева
Участники Starta Accelerator. Фото из личного архива Михаила Румянцева

500 Startups решил проблему «яйца и курицы»

Выстраивание отношений занимает время, за 3 месяца невозможно стать «своим». Поэтому после окончания программы Starta Accelerator у нас был выбор: поднимать полноценный посевной раунд у инвесторов из Восточной Европы или попытаться пройти в один из топовых акселераторов и перенести фандрайзинг (привлечение средств) на несколько месяцев.

У нас были предложения от других акселераторов, но так как мы уже прошли Starta Accelerator и адаптировались к местной бизнес-экосистеме, то серьезно рассматривали только 2 акселератора, которые считаем лучшими в мире: Y Combinator и 500 Startups.

В Нью-Йорке мы познакомились с ребятами из проекта Statsbot, которые поделились опытом прохождения посевной программы 500 Startups и как раз закрывали seed-раунд (стадия, когда изучается рынок и получаются инвестиции). У Statsbot до попадания в 500 Startups была похожая проблема — для местных венчурных фондов они были too early.

500 Startups предлагал: 3 месяца обучения и инвестиции в размере $ 150 тыс. ($ 37,5 тыс. стоит сама программа), а взамен получал 6% акций компании. Этот акселератор, по данным исследования Global Accelerator Report, считается одним из лучших в мире. Он создан в 2010 году, и за 6 лет его фонд с активами в $ 200 млн инвестировал в почти 1500 проектов.

Топ-6 акселераторов в мире по объемам посевных инвестиций в мире. Скриншот страницы отчета global-accelerator-report-2015 с сайта gust.com
чаТоп-6 акселераторов в мире по объемам посевных инвестиций в мире. Скриншот страницы отчета global-accelerator-report-2015 с сайта gust.com

Весь процесс у нас происходил примерно так:

1. В октябре 2016 мы подали заявку на участие в акселераторе, заполнив стандартную анкету и отправив презентацию о продукте и стартапе.

2. Через месяц с нами связался один из венчурных партнеров 500 Startups.

3. Спустя несколько дней после общения с ним вышел пресс-релиз о том, что 19-й набор завершен.

4. Не найдя FriendlyData в списке отобранных стартапов, мы благополучно забыли о программе и сфокусировались на других путях поиска инвестиций.

31 декабря мы осознали, что подавали заявку не в 19-й, а в 20-й набор — когда нам написала представитель 500 Startups Луиза и пригласила на интервью по телефону. Отличный новогодний подарок!

5. Следующий шаг после интервью с Луизой — несколько встреч с командой 500 Startups и с управляющими партнерами фонда Марвином Ляо и Арджуном Аророй.

6. Финальным этапом стало интервью с Крисом Нейманом — и на следующий день 500 Startups сделали нам предложение, от которого мы не смогли отказаться.

7. Спустя полторы недели мы уже были в Сан-Франциско. Так FriendlyData попал в 500 Startups.

В целом, 500 Startups очень серьезно относится к отбору — помимо многочисленных интервью, нам предстояло пройти формальный процесс due diligence (юридическая экспертиза).

На каждом из этапов отбора происходил отсев: всего было подано почти 2,5 тыс. заявок, а до встречи с командой и партнерами дошло 200 стартапов, из которых в итоге 44 получили предложения принять участие в программе. Две трети отобранных проектов — это стартапы из США, треть — из других стран.

Команда FriendlyData. Фото из личного архива Михаила Румянцева
Команда FriendlyData. Фото из личного архива Михаила Румянцева

Могу заметить также, что в интервью принимали участие люди с релевантной нам экспертизой. К примеру, Луиза Фрайджофссон — серийный предприниматель, основатель нескольких успешных B2B SaaS-компаний (software as a service — программное обеспечение как услуга), Крис Нойманн — один из пионеров Big Data революции, основатель компании DataHero (была поглощена компанией Cloudability год назад).

Сейчас они и Бернард Хонг — персональные менторы нашей команды. Крис помогает с продуктовой частью, Луиза консультирует по B2B-продажам, Бернард — эксперт по маркетингу и росту.

После трех недель работы с 500 Startups осознаем, что это действительно правильное решение:

  • Во-первых, поддержка лучших менторов мирового уровня поможет нам ускорить развитие, используя те ресурсы, которые у нас есть
  • Во-вторых, решается проблема «яйца и курицы» — многие инвесторы вкладывают деньги в компании с основателями-иностранцами только после других американских инвесторов, а 500 Startups — это своего рода знак качества

При этом понимаем, что все зависит только от нас и нашей усердной работы. Управляющий партнер фонда акселератора Марвин Ляо говорит, что 500 Startups — это не ресторан, а шведский стол, и смысл в том, что при большом изобилии блюд тебя никто не будет обслуживать.

 

Кроме нас, в 20-м наборе больше нет белорусов. По словам Марвина Ляо, FriendlyData — первая в истории 500 Startups компания с основателями из Беларуси.

Какие возможности мы получили

Помимо потрясающих менторов, о которых я уже рассказал (Point of Contacts, как их здесь называют), у нас есть прямой доступ ко всему нетворкингу (возможность общения с разными полезными людьми и налаживания с ними контактов) 500 Startups, а это более 200 менторов — специалистов с мировым именем, и более 1000 основателей стартапов — выпускников программы.

Связи, отношения, разнообразие — это главные ценности 500 Startups, в т.ч. поэтому мы выбрали именно эту программу. Для нас, иностранцев, важно стать частью местной экосистемы.

Сейчас наши главные цели — достичь соответствия продукта рынку (product-market fit) и привлечь seed-раунд после окончания программы для роста и масштабирования бизнеса. Именно вокруг роста и привлечения инвестиций строится вся программа 500 Startups. Здесь говорят, что ты либо растешь, либо умираешь.

Наша команда

Команда FriendlyData — это Алексей Зенович с опытом в обработке естественного языка, Алекс Зайцев, эксперт в области баз данных и компьютерной безопасности, и я, также с опытом работы в обработке естественного языка и в области баз данных

Вся команда имеет технический бэкграунд, и Ляо Марвин по этому поводу постоянно шутит, что мы «ботаники». Но при этом добавляет, что инвесторы в Кремниевой долине любят таких.

До FriendlyData мы работали в аутсорсинговых компаниях, где и познакомились. Со временем общие интересы переросли в дружбу, поэтому мы часто ходили вместе на различные ИТ-конференции и хакатоны — даже когда работали в разных компаниях.

Аутсорсинг — хорошая возможность вырасти как специалисту и понять общую картину ИТ-рынка, работая над самыми различными проектами. Но мы всегда хотели делать свой продукт и строить собственную компанию. Когда участвовали в международном хакатоне Rails Rumble и выиграли, тогда я осознал, что с такой командой можно добиться больших успехов — только нужна идея.

Фото из личного архива Михаила Румянцева
Фото из личного архива Михаила Румянцева

Слаженная командная работа и стала залогом нашего быстрого прогресса. Каждый из нас четко осознает свою роль и ответственность:

  • Алекс — эксперт по базам данных, с большим опытом построения SaaS-решений. Он занимается архитектурой и слоем запросов к базам данных
  • Алексей специализируется на API, интеграциях, NLP и машинном обучении
  • Помимо технического, у меня есть небольшой бизнес-бэкграунд: я помогал проекту, который за год вырос от 2 до 7 человек и работал с клиентами из Западной Европы и США. Сейчас сфокусирован на продажах, маркетинге и развитии бизнеса

Пришлось очень быстро всему учиться, но в этом и прелесть построения компании с нуля на новом рынке — за последние 9 месяцев мы узнали больше, чем за всю предыдущую карьеру.Мы строим культуру в FriendlyData, при которой каждый готов учиться, брать ответственность и не боится ошибаться. Для нас важно, чтобы все занимались тем, чем им интересно заниматься, и чтобы каждый имел возможность раскрыть лучшие качества.

При этом у нас сложилось абсолютное доверие друг к другу и большая степень свободы творчества. Мы будем расширять команду людьми, которые разделяют наши ценности и готовы расти вместе с компанией.

Мы будем очень щепетильно отбирать только тех кандидатов, которые готовы к большой ответственности. И относиться к ним, как к сооснователям компании.

У нас в компании нет слов «не могу» и «не знаю», мы каждый день выходим из зоны комфорта, пробуем что-то новое. Ошибаемся, учимся. В Беларуси очень много инженеров мирового уровня и талантливых предпринимателей, хотелось бы чтобы они не боялись пробовать себя в бизнесе. Даже если ничего не получится — опыт и накопленные связи помогут построить успешный бизнес со второго или третьего раза, главное — не сдаваться.

Наши планы

Конкуренция на рынке сегодня большая, выделиться нередко можно только с помощью инновационных технологий. Естественно-языковые интерфейсы — одна из таких технологий.

Языковые интерфейсы — настоящий тренд. К тому же, они интуитивно понятны, а значит — можно сэкономить деньги на обучении персонала или повысить конверсию пользователей.

В FriendlyData мы помогаем бизнесу улучшить продуктивность работы сотрудников, предоставляя им возможность общаться с базами данных на понятном всем языке — через естественно-языковые интерфейсы (обычные интерфейсы, с которыми каждый день все работают — в приложениях, в браузере и т.д.).

Наша цель — сделать работу с данными такой же простой, как поиск информации в Google, сделать данные доступными для всех. Данные помогают найти ответы на ключевые вопросы в бизнесе, а эти ответы ведут к принятию решений.

Работая над бизнес-софтом с «тяжелыми» интерфейсами, мы осознали, что до сих пор нет удобного для НЕтехнических пользователей инструмента работы с данными. Понимание этой проблемы и привело нас к идее создать технологию, которая позволит бизнесу встраивать простой интерфейс для доступа к данным в свои продукты.

Скриншот с сайта www.friendlydata.io
Скриншот с сайта www.friendlydata.io

Наши целевые рынки — это рынки таких разработок, как Business Intelligence. Большинство потенциальных клиентов — крупные компании (от 200 сотрудников) — поставщики CRM- и ERP-систем, финтех-компании. Но интерес к продукту проявляют и гиганты с мировым именем. Также обращаются к нам создатели ПО для бизнес-анализа. Один из самых перспективных вариантов внедрения технологии — интеграция в поисковые системы. В ближайших планах команды — выпуск SaaS-версии, которая позволит охватить более широкий рынок, и масштабирование продажи без пропорционального масштабирования команды.

Комментарии

Войдите, чтобы оставить комментарий

Сейчас на главной

Новости компаний

Платный контент