Top.Mail.Ru
Probusiness Youtube
  • 2,5 USD 2,5002 -0,0028
  • 2,93 EUR 2,934 -0,0031
  • 3,43 100 RUB 3,4289 -0,0143
Интервью Светлана Белоус, «Про бизнес» 13 сентября 2021

Как привлечь миллионные инвестиции? Поговорили с основателями перспективного стартапа Synder

Фото из архива компании
Михаил Астрейко и Илья Кисель. Фото из архива компании

Этим летом онлайн-сервис Synder был назван одним из самых перспективных белорусских стартапов. В июне проект привлек 2 млн инвестиций от крупных венчурных фондов, а в августе прошел отбор в престижный американский акселератор Y Combinator. В интервью «Про бизнес» основатели сервиса рассказали, на что потратят полученный капитал и как молодым стартаперам привлечь крупные инвестиции.

Synder — это платформа по автоматизации бухгалтерии. В 2020 году объем транзакций, проходящих через сервис, достиг $ 1 млрд, сервисом сегодня пользуются около тысячи компаний в США, Великобритании и Австралии. Штаб-квартира компании располагается в Сан-Франциско, но основали cтартап белорусы — Михаил Астрейко и Илья Кисель.

«Прошли отбор среди 16 тысяч заявок»

— Расскажите подробнее об условиях участия в престижном бизнес-инкубаторе Y Combinator. Как вы к нему готовились и каких результатов удалось достичь?

— Мы приложили очень много усилий, чтобы попасть в Y Combinator. Необходимо было подать заявку на участие, а потом пройти этап интервью. Для того чтобы заявка была рассмотрена с положительным ответом, важно максимально доступно объяснить идею стартапа и его перспективность.

Новость о том, что мы прошли отбор, стала для нас приятным сюрпризом. На участие в инкубаторе очень высокая конкуренция. Среди 16 тысяч заявок только 388 участников были приглашены в акселератор.

Мы понимали, что после участия в инкубаторе за Synder навсегда закрепится статус «YC backed» («стартап поддерживается Y Combinator». — Прим. «Про бизнес»). А это лучшая строчка в «резюме» стартапа.

Фото из архива компании

В тот же день мы первым делом собрали всю нашу команду и объявили новость. Кто-то побежал гуглить, что такое YC, а кто-то сразу понял, что впереди нас ждет, пожалуй, самый важный вызов за все время существования на рынке. В целом, думаю, новость о Y Combinator придала команде энергии и сплоченности, которые так необходимы для достижения успеха.

Кульминацией нашего пути в акселераторе стал демо-день — время, когда участники комбинатора представляют свой продукт перед аудиторией в более чем 1500 инвесторов и журналистов.

Мы тщательно готовились к этому дню, оттачивали каждое слово в питче, так как дается ровно 1 минута и 1 слайд, чтобы рассказать о своем продукте.

Но когда видишь этот нескончаемый поток сообщений от инвесторов и прессы после своего питча, понимаешь, что все усилия были не напрасны. В первые же дни после завершения инкубатора о нас написали издания TechCrunch, Business Insider, и новые запросы от прессы и инвесторов поступают к нам каждый день.

Помимо контактов и инсайдерской информации инкубатор дал ощутимый рост самому продукту. Во-первых, за несколько месяцев мы смогли выполнить роадмэп, который запланировали до конца года. Во-вторых, познакомились с огромным количеством успешных и громких кейсов и смогли применить удачные паттерны к нашему стартапу. Главное сейчас — не сбавлять оборотов и продолжать двигаться с тем же темпом или даже быстрее.

— В июне ваш проект привлек $ 2 млн инвестиций от венчурных фондов. Связано ли это с участием в бизнес-инкубаторе? Как планируете потратить капитал?

— В начале июня мы получили инвестиции от венчурного фонда TMT Investments. А чуть позже стало известно, что наша команда прошла еще и в Y Combinator.

Весь процесс переговоров с TMT Investments занял у нас около 2 месяцев. Это суперкраткие сроки, которых мы сами не могли ожидать. Отдельно хочется отметить команду TMT Investments, партнеры которой поверили в нас и очень гибко подошли к процессу закрытия сделки. Все было действительно быстро, четко и понятно.

Наше сотрудничество с TMT Investments — тот удачный кейс, когда инвесторы помогают стартапу не только финансовыми вложениями, но и полезными рекомендациями. Нам очень повезло работать с таким профессионалом, как Игорь Шойфот (венчурный инвестор, партнер фонда TMT Investments. Прим. «Про бизнес»).

Наши инвесторы действительно понимают суть продукта, обладают экспертизой в индустрии и готовы расширять нашу сеть контактов, чтобы мы развивались быстрее и масштабнее.

Касательно привлеченного капитала, мы приняли решение направить 70% на развитие маркетинговых каналов и продаж, а остальные 30% — на разработку продукта.

Фото из архива компании

«Решаем "головную боль" бизнеса»

— Расскажите о самой платформе Synder — какие задачи бизнеса она решает? Сколько клиентов сегодня пользуются вашей платформой, какова их география?

— Если говорить в двух словах, Synder автоматизирует бухгалтерию для онлайн-бизнесов. Он собирает и категоризирует данные по продажам и затратам из разных источников в одну экосистему. При этом вообще не требуется никакого вмешательства в этот процесс со стороны человека, Synder все делает сам, автоматически.

В основном наши клиенты — малые и средние бизнесы в США, Канаде, Великобритании и Австралии, которые продают сразу на нескольких платформах, таких как Amazon, Shopify, eBay. Synder снимает с владельцев таких компаний огромную «головную боль». Имея корректные данные, они могут с финансовой точки зрения оценить успешность своих бизнес-решений:

  • Какую линейку продуктов развивать?
  • Какие платформы прибыльнее?
  • Готов ли бизнес к расширению? и т.д.

Помимо ежедневных инсайтов о бизнесе Synder автоматизирует ведение бухгалтерии и помогает справиться с горячим периодом налогов и отчетов без отрыва от главных задач, связанных с ростом и развитием бизнеса.

— С чего все начиналось — чем вы занимались до создания онлайн-сервиса Synder?

—  В 2016 году мы основали компанию CloudBusiness. В то время наша команда разрабатывала сразу несколько продуктов, которые решали небольшие задачи для бухгалтеров в США.

Все наши программы принимали оплату от клиентов через Stripe и PayPal. Тогда мы и столкнулись с проблемой учета таких онлайн-платежей, в первую очередь для самих себя, поэтому в 2019 году выпустили новый продукт — Synder, который решал эту проблему.

Более 7 лет назад Михаил Астрейко консультировал e-commerce-проект, которым руководил в то время Илья Кисель. Они очень хорошо сработали вместе и приняли решение объединиться в CloudBusiness, а в 2017 году основали Synder. До CloudBusiness у Михаила Астрейко был свой аутсорс-бизнес в сфере ИТ, который было решено закрыть, потому что программисту хотелось работать именно с продуктом.

В 2020 случилась пандемия, многие офлайн-бизнесы должны были трансформироваться в онлайн. Даже парикмахерским надо было научиться принимать платежи онлайн и вести учет таких платежей. Мы хотели помочь таким бизнесам сделать этот переход проще и быстрее. Тогда перед нами и открылся рынок компаний в сфере электронной коммерции. Мы увидели много возможностей, где Synder был бы особенно эффективен, взвесили все «за» и «против» и приняли решение инвестировать все наши финансовые и трудовые ресурсы именно в Synder.

Михаил Астрейко. Фото из архива компании

За последний год мы интегрировали в проект около 20 новых платформ, сформировали направление Customer Success, а сейчас активно развиваем каналы дистрибьюции нашего продукта.

— Как думаете, что помогло продукту Synder «выстрелить»?

— На рынке представлено уже некоторое количество бухгалтерских программ, которые решают отдельные задачи. Но на практике они бывают сложны в использовании и не адаптированы под нужды именно онлайн-бизнесов.

Общаясь с нашими пользователями, мы всегда стараемся становиться на их место и смотреть на проблемы с их перспективы: что для них важно? что упростит им жизнь? Так мы поняли, что бизнесу нужно закрывать вопросы бухгалтерии, с которыми они мучаются ежемесячно, и делать это с минимумом дополнительных вложений, усилий и специальных бухгалтерских знаний.

Радует то, что мы живем во времена, когда развитие технологий достигает уровня, который делает это возможным. Это и легло в основу Synder — легкая и понятная бухгалтерия.

«В Минске работает большинство сотрудников, но в основном онлайн»

— В СМИ Synder называют перспективным «белорусским стартапом». Если говорить объективно, много ли в нем сегодня белорусского?

— Сейчас в команде работает около 60 сотрудников, которые распределены по трем офисам: в Минске, Вильнюсе и головном офисе в Сан-Франциско. В минском офисе работает большинство сотрудников, но в основном онлайн. Как и многие другие компании, пандемия научили нас работать удаленно так же эффективно, как офлайн, поэтому к команде смогли присоединиться сотрудники из России, Новой Зеландии, Польши и других стран.

Команда Synder. Фото из архива компании

Хотя Synder представлен за рубежом, мы активно ищем талантливых и смелых программистов из Беларуси, которые не боятся вызовов. В данном случае нам действительно есть что предложить, чтобы они получали удовольствие не только от самого процесса разработки, но и понимали, что их работа не пойдет «в стол», что уже сегодня люди по всему миру пользуются продуктом и благодарны за это именно им. Этот подход является частью нашей внутренней культуры.

— Благодаря полученным инвестициям у Synder наверняка амбициозные планы. Как планируете развивать проект? Ваши главные цели на ближайший год?

— Мало делать нужный продукт, важно делать продукт, который пользователи хотят, и поскорее! Сейчас это, наверное, самая распространенная причина, почему прогорают молодые стартапы.

Мы понимаем, что каким бы полезным ни был наш продукт, если люди о нем не знают, бизнес не сможет быстро масштабироваться. От этого мы сейчас и отталкиваемся.

Мы постоянно расширяем функционал программы, чтобы он закрывал запросы онлайн-бизнесов. И ищем новые каналы дистрибьюции, чтобы буквально каждый онлайн-бизнес в США как минимум знал о Synder, а лучше — активно им пользовался.

Илья Кисель. Фото из архива компании

— Как привлечь венчурные инвестиции за границей? Поделитесь рекомендациями с амбициозными стартаперами.

— Первый наш опыт был связан с привлечением ангельских инвестиций, это распространенная практика. Нашим партнером выступил Smart Partnership Capital во главе с Николаем Кирпичниковым. Он вместе с командой организовывал для нас очень много встреч и звонков с фондами, чтобы привлечь дополнительные вложения в проект.

Со своей стороны мы можем порекомендовать молодым стартаперам предварительно собирать информацию о репутации фонда, списке компаний, представленных в портфеле, и партнерах.

Хорошо, когда инвесторы понимают твой целевой рынок и разбираются в индустрии, это значительно упрощает всю коммуникацию, ведь помимо денег такое сотрудничество может давать еще  и полезный нетворк.

Когда инвесторы разбираются в продукте и в проблеме, которую он решает, им проще познакомить вас с правильными людьми и дать дельные советы. Именно этим ценен обдуманный выбор фонда, с которым хочется идти дальше, а также опыт участия в Y Combinator.

Команда Synder. Фото из архива компании

Что касается того, как заинтересовать инвесторов, то, как нам кажется, сегодня важно понимание двух вещей:

1. Какую «боль» решает продукт и для какой аудитории?

2. Какую прибыль может принести стартап и в какие сроки?

Если вы сможете ответить на эти вопросы доступно и понятно, то шансы на привлечение инвестиций значительно возрастают.

Читайте также

Сейчас на главной