Top.Mail.Ru
Войти
Личный опыт
«Про бизнес» 28 февраля 2020

«Не буду делать сервис для озабоченных» — как инвестор снова стал стартапером и вложил $10 млн в приложение для знакомств

Игорь Монахов. Фото из личного архива
Игорь Монахов. Фото из личного архива

Что за идея побуждает инвестора снова стать стартапером? С 2017 года Игорь Монахов — предприниматель с опытом в бизнесе с 1999 года, основатель фонда Embria Ventures Group — погружен в свой стартап Connect Club, в который вложено почти $ 11 млн «У меня есть мечта — сделать платформу для онлайн-знакомств по интересам», — признается он. И рассказывает о поиске бизнес-модели, конкуренции с LinkedIn и особенностях бизнеса на знакомствах.

— В моем понимании, в реальной жизни люди знакомятся, когда хотят вместе что-то сделать и имеют общий интерес — бизнес, работа, культура, хобби. С этой философией в 2017 году я и начал Connect Club. Моя мечта — чтобы появилась кнопка, нажав которую пользователь получил бы собеседника по интересам.

Вначале моя идея состояла в знакомствах по интересам через видеочаты с разбивкой по тегам. В 2017 году я вложил в проект $ 2 млн из своего фонда Embria Ventures. Затем, чтобы не нервничать, вложил из фонда еще $ 8 млн. Осенью 2019 проект поддержали два моих товарища, и таким образом общий размер вложений составил почти $ 11 млн. Некоторые мои знакомые говорят, что это странно, когда основные деньги в стартап вкладывает сам основатель.

Всего одна причина, которая заставила переосмыслить видеочат

Идея «зашла», за три месяца мы собрали десятки тысяч пользователей. И еще три месяца пытались победить то, что нельзя победить: в видеочатах стали появляться мужчины, в основном из Индии, которые показывали свои гениталии. Представьте: девушка в чате делится впечатлениями из путешествия, а мужчина в ответ взял и разделся.

Мы пытались банить таких пользователей. В какой-то момент попробовали запретить мужчинам звонить девушкам бесплатно, ввели оплату и за пару дней собрали $ 2000 с 300 человек. Но я просто закрыл проект — у меня не было никакого желания идти в сферу знакомств мужчин и женщин. Большая часть команды из 30 человек ушла.

Скриншот из видео на YouTube-канале Denis Kondratovich
Скриншот из видео на YouTube-канале Denis Kondratovich

Моя история — не исключение из правил, а само правило. Все сервисы знакомств между мужчиной и женщиной спустя время обречены на гибель. Основатель одного из крупных сайтов онлайн-знакомств рассказывал мне, что еще при запуске команда рассчитала срок жизни их комьюнити: спустя 2 года женщины постепенно перестают пользоваться сервисом, а новых женщин регистрируется все меньше. В дейтинге нужно быть готовым к тому, что однажды сервис переполнят озабоченные мужчины, и он будет медленно умирать. Я спросил: «Зачем вы это делаете?» Они ответили: «А как по-другому зарабатывать?»

Этих проблем нет только у приложений для секс-знакомств. Или, например, на американском рынке есть дейтинг-проекты, где среди пользователей-женщин — только отобранные агентствами модели со знанием 3−4 языков, желательно замужние. В нем мало пользователей-мужчин, но все они обеспеченные и готовы платить $ 2000 за сессию, где они просто болтают, не совершая никаких эротических действий. И этот проект зарабатывает бомбические деньги, сотни миллионов долларов в год.

Как знакомить людей? Поиск бизнес-модели

Мы стали снова искать бизнес-модель. В мае 2018 я решил пойти другим путем — оцифровать то, как люди себя ведут в реальной жизни. Ведь они же почему-то не показывают друг другу свои гениталии в момент знакомства…

Мы изучали, как люди участвуют во встречах, как знакомятся на них, как представляются. Главное, что мы поняли, — люди знакомятся в сообществах. Это не происходит просто так, на улице. Обычно у членов сообщества есть схожий интерес и компетенции. Причем чаще всего люди предпочитают знакомиться с участниками сообществ через организатора. Я поговорил с несколькими организаторами бизнес-клубов и узнал, что им необходим сервис, чтобы перезнакомить его участников друг с другом. Тогда мы сделали для сообществ то, что нас просили — например, члены сообщества смогли регистрироваться на нашем сайте, там расписывали свои компетенции, а Telegram-бот представлял всех новых участников.

Вместе с тем мы увидели, что мессенджеры в нас не заинтересованы, было много технических проблем. Я понял, что нужно разрабатывать чаты на собственной платформе.

Как работает бот Connect Club для чатов: сообщение при вступлении нового участника в чат
Как работает бот Connect Club для Telegram-чатов: сообщение при вступлении нового участника в чат

Мы также отказались от какой-либо B2B-направленности, в частности от сервисов нетворкинга для конференций. Сначала нам казалось, что, сотрудничая с крупными событиями, мы сможем сделать себе имя и научиться делать нетворкинг лучше. Но практика показала, что организаторам конференций, особенно крупных, вообще не до этого. У них столько проблем, что они вообще не хотят заниматься сервисами для нетворкинга. Они смотрели на нас грустными глазами, соглашались, но просили в первую очередь добавлять фичи, которые помогают решать организационные задачи.

Фото с сайта davidgomes.com
Фото с сайта davidgomes.com

Но раз сейчас предприниматели не ездят на конференции, где нет нетворкинг-софта, то многие организаторы делают видимость нетворкинга: заказывают на аутсорсе приложение, чтобы можно было показать его участникам и они не ругались. По большому счету, когда организаторы говорят, что участников ждет нетворкинг, это обычно означает: «Ребята, справьтесь как-нибудь сами, нам не до вас». В итоге большинство участников знакомятся не через организаторов, а через добровольцев. И это непобедимая история: все проекты, которые так или иначе были связаны с организацией нетворкинга для событий, ушли в автоматизацию организационных процессов. Мне лично это неинтересно.

Идея нового продукта

Протестировав идею на сообществах, мы получили данные, которые позволят строить первую версию продукта. Мое видение как, если можно так сказать, визионера, что будущее за видео. Мы оцифровали поведение людей в офлайн. По задумке, в приложении Connect Club будет возможность описать свои компетенции, вступить в сообщества — закрытые или открытые, а также присоединиться к онлайн-нетворкингу внутри сообщества. В чатах сообществ появится виртуальный клуб, входя в который участники увидят других людей онлайн. Когда вы отдаляете свой аватар от собеседника, то слышно его хуже.

Скриншот предоставлен Connect Club
Скриншот предоставлен Connect Club

Монетизация планируется в формате премиум-подписки с дополнительными функциями, которые мы сейчас определяем, а также комиссии за транзакции внутри сервиса. 

Проектирование нового сервиса мы начали примерно месяц назад. В июне 2020 ожидаем первую версию продукта.

О ролях в команде и удаленной работе

Директором Connect Club являюсь я. Мы вступаем в период роста, когда бизнес-модель найдена и необходимо строить команду. Некоторые члены команды, которые были заняты поиском бизнес-модели, ушли. Причина в том, что поиск модели и производство — это разная работа, и для нее нужны люди с разными компетенциями.«Профессиональные искатели моделей» в «строительстве» участвовать не хотят. Порой они остаются в командах, чтобы стать менеджерами, нанять себе в помощь «строителей», но далеко не каждый хочет быть менеджером.

Такая вот ротация команды — это нормально для нового этапа, но очень тяжело морально. Что чувствует руководитель, увольняя четырех человек, с которыми проработал три года? Я на время погружался в депрессию. У меня нет ответа, как это пережить. Меньше ругаться, больше обниматься, оставаться людьми.

Игорь Монахов с Олегом Решетниковым, в прошлом CMO Connect Club. Фото со страницы Игоря в Facebook
Игорь Монахов с Олегом Решетниковым, в прошлом CMO Connect Club. Фото со страницы Игоря в Facebook

Команда у нас распределенная, все находятся в разных странах — на Кипре, в России, Беларуси. Проблем с этим очень много, главным образом коммуникационных. Допустим, мы договорились что-то сделать. Звонок заканчивается, и позже выясняется, что сотрудник меня не понял, но не перезванивает, ведь «Игорь может быть занят, у него расписание, зачем я буду его тревожить…» Все, время потеряно. Этого бы не случилось, если бы сотрудник мог подойти ко мне и уточнить. Теперь мы выделили определенное время каждый день, когда созваниваемся и обсуждаем проделанное.

О конкуренции и инвестировании в конкурентов

Мне часто говорят: «Мы тебя, конечно, уважаем, но c LinkedIn бодаться…» Но LinkedIn я считаю конкурентом только в глобальной перспективе. Пока что мы конкуренты сами себе. Нам просто нужно сделать хороший продукт. Нетворкинг и развитие сообществ — очень большой и конкурентный рынок. Насколько я слышал, каждый год в Кремниевой долине закрывается 6 тысяч стартапов в этой нише.

Кадр из сериала "Кремниевая долина". Фото с сайта data-vyhoda.ru
Кадр из сериала «Кремниевая долина». Фото с сайта data-vyhoda.ru

В какой-то момент я понял, что мой проект — это огромная, неподъемная система. Тогда я начал инвестировать в людей, которые тоже работают в этой сфере. В мире живет более 7 миллиардов людей, и всем им нужен нетворкинг в том или ином виде. Компании, в которые я инвестирую, имеют совершенно другое видение, не похожее на мое. Это бесконечный рынок. Его невозможно охватить даже таким гигантам, как Facebook или LinkedIn.

Читайте также

Новости компаний

Сейчас на главной

Онлайн-курсы