Top.Mail.Ru
Личный опыт
Карина Комиссарчик, «Про бизнес» 5 августа 2019

Белорус уехал в США простым программистом — теперь у него оборот $ 47 млн в год и штат в 1100 человек

Фото: Карина Комиссарчик, probusiness.io
Фото: Карина Комиссарчик, probusiness.io

Белорус Игорь Эпштейн эмигрировал в США еще в 1992. Тогда он просто хотел попробовать себя в программировании в Америке. А в итоге не только создал там успешную ИТ-компанию Coherent Solutions Inc., но и открыл дочернюю — ISsoft Solutions с офисами сначала в родном Минске, потом в Бресте, а год назад еще и в Болгарии. Как не растеряться в новой стране и несмотря ни на что идти к своей цели, Игорь Эпштейн рассказал «Про бизнес».

«Я хотел развиваться в программировании — и решил попробовать в Штатах»

— Эмигрировать я решил в далеком 1992 году. Моя семья переехала в США, и мы с женой решили тоже попробовать. К тому моменту у меня уже начало что-то получаться в программировании. Я решил, что если получается в Беларуси, значит, получится и в Штатах. На тот момент я уже окончил Минский радиотехнический институт, отслужил в армии и даже открыл свою ИТ-компанию. Но когда появилась возможность попробовать себя в новой стране, я решил этим воспользоваться. Мы ни от чего не бежали, я просто хотел быть рядом со своими родителями и сестрами.

Покорение Америки я начал с города мечты — Нью-Йорка. Первую работу нашел примерно через две недели после приезда — в компании SIEMENS за $ 20 в час. Через год мне предложили интересную работу в начинающем проекте, но офис компании находился в Калифорнии, Сан-Франциско. И я принял решение переехать в зарождающуюся Кремниевую долину.

Это была компания, которая занималась созданием чего-то похожего на денежные пластиковые карты, которых в то время еще не было. Они делали такие девайсы для казино. Человек приходит, дает деньги, а ему возвращают карту, куда эти деньги зачислены. И играет он уже не с наличными, а с картой. Я занимался там программированием, писал продукт. Проект, кстати, очень быстро развалился — денег было недостаточно, менеджмент оставлял желать лучшего.

Но я достаточно быстро нашел другую работу, уже в Миннесоте, куда в то время перебралась вся моя семья.

Фото из личного архива Игоря Эпштейна
Фото из личного архива Игоря Эпштейна

«Мне никогда не было комфортно в найме»

Моя первая работа в Миннеаполисе была в банке. Платили там меньше, чем в Калифорнии, и работа мне, честно скажу, не нравилась. Меня угнетала корпоративная система, бюрократия. Плюс у меня был ужасный менеджер, который отчитывал сотрудников, если они пришли не в 8:00, а в 8:02. Естественно, там было невероятно скучно. Я продержался в банке восемь месяцев, после чего нашел действительно интересный для меня проект. Но и там проработал недолго — около полутора лет. Все это время я думал о своем деле.

Нужно отметить, что до переезда в США я никогда ни на кого не работал. Еще будучи студентом, вместе с другом и партнером я открыл две небольшие компании. Чтобы открыть первую, вложили $ 10 тыс. — купили компьютеры, арендовали рабочее пространство. Компания занималась разработкой программного обеспечения. Мы работали над созданием информационно-поисковой системы для одной белорусской компании. Потом поняли, что эту систему можно адаптировать под любую базу данных, и стали продавать ее разным заказчикам.

Вторая компания была на 100% коммерческой и ничего общего с программированием не имела. В то время во всем бывшем СССР стали появляться биржи. Мы купили себе место на одной из минских бирж, продавали и покупали все подряд.

После моего отъезда в Штаты мой партнер тоже эмигрировал, поэтому обе компании мы закрыли.

Поэтому, меняя одну за другой работу в Штатах, я не переставал думать о том, чтобы начать свое дело. Мне никогда не было комфортно в роли наемного сотрудника, меня всегда что-то не устраивало, поэтому я постоянно искал что-то более интересное, чтобы расти и развиваться. Проблема же не в том, что тебе кто-то мешает это делать, а в том, что все становится слишком рутинно. Сейчас я могу сказать, что это был юношеский максимализм.

Кроме того, что я хотел свой бизнес, я хотел создать еще и некий «мост» в Минск.

Это был мой город, который я знал вдоль и поперек. У меня было там очень много друзей. Как это сделать, тогда я еще не знал, но мысль эту у себя в голове уже держал.

Фото из личного архива Игоря Эпштейна
Фото из личного архива Игоря Эпштейна

Однажды я познакомился с талантливым программистом, мы работали вместе. Он тоже хотел собственный проект. В те времена (а это был 1996 год) я просто брал газеты с объявлениями о поиске разработчиков, звонил, предлагал свои услуги в IT-consulting. И когда мы нашли первый заказ, оба уволились и стали работать вдвоем. Так появилась наша компания Coherent Solutions Inc. Мы занимаемся разработкой программного обеспечения.

Нашим первым заказчиком была компания по производству пластиковых карт. Тогда мы стали зарабатывать около $ 80 в час каждый, что было в 1,5 раза больше того, что нам платили на прежнем месте. Когда первый контракт подходил к завершению, я начал искать другие проекты. И так со временем стал меньше программировать и больше заниматься поиском заказов.

ИТ-компания в США, кризис и офис в Минске

Первого сотрудника мы наняли через три месяца после открытия компании. К концу первого года у нас работало уже 10 человек. За первый год работы оборот фирмы составил около $ 1 млн.

Но тут случилось 11 сентября, после которого экономика США оказалась в замороженном состоянии, ситуация была напряженной. Как и многие в тот период, мы начали терять обороты. Из 50 человек, которые работали на нас в 2001, в 2002 осталось всего четыре — нам пришлось значительно сократить персонал.

Это был один из самых неприятно-отрезвляющих моментов в моей жизни. Заказов не было, денег, соответственно, тоже. Я никак не мог смириться с мыслью, что нужно закрывать компанию.

Мы все еще работали над одним проектом, но денег он не приносил. Я тогда даже зарплату не получал, пользовался кредитной картой. Период полного безденежья длился около полугода. Я всегда понимал, что в случае чего могу просто найти работу и быть нанятым сотрудником, но к тому моменту я не программировал уже года три.

Фото из личного архива Игоря Эпштейна
Фото из личного архива Игоря Эпштейна

В 2001 году я получил MBA в Carlson School of Management. Благодаря этому у меня образовался определенный круг знакомых. Один из них обратился ко мне с просьбой создать команду программистов в Беларуси для определенного проекта, чем я и занялся. Так была создана дочерняя компания в Минске ISsoft Solutions. После мы получили еще один заказ, потому открыли офис в Бресте. И именно это помогло нам выйти из кризиса.

С 2010 оборот компании увеличивается с каждым годом на 20% и за последний год составил $ 47 млн.

Сейчас у нас работает 1100 человек, причем только 40 из них — в США. Остальные — в Минске и Бресте, а также в Софии. Болгарский офис был открыт всего год назад.

«Важен не ланч, а перспектива»

Координировать работу в трех странах мне помогают современные технологии. Например, интернет-телефон, по которому, набрав четыре цифры, я могу позвонить в Минск или Софию. Также во всех наших офисах установлены видеокамеры, транслирующие работу онлайн. Работать в разных часовых поясах помогает и то, что белорусские офисы начинают работу чуть позже, в 10:30, и заканчивают после семи вечера. Благодаря этому у нас больше общих часов. Я и многие другие сотрудники довольно часто ездим в Минск — это дорого, но необходимо.

Отмечу, что никаких проблем с открытием компании в Минске у меня не было, там сейчас, я считаю, созданы вполне комфортные условия для ведения ИТ-бизнеса. Да, бюрократия замедляет некоторые процессы, да и налогов лучше было бы платить поменьше, но я понимаю, что все это условия, с которыми нужно работать. Они есть в каждый стране, везде свои нюансы, но это не должно предпринимателям мешать зарабатывать. В Штатах, например, созданы идеальные условия для ведения бизнеса, но здесь высокие налоги — больше, чем где бы то ни было.

Единственная проблема, которая есть практически везде, это нехватка программистов. Чтобы привлечь хороших специалистов, у которых сегодня есть выбор, на кого работать, мы, как и все, стараемся предлагать свои «плюшки». Бесплатные ланчи, красивый офис, настольный теннис в холле… Мы много средств и времени вкладываем в реновацию наших офисов и создание комфортных рабочих мест. Однако я глубоко убежден, что профессионалам и опытным программистам нужно не это. Они сами могут купить себе ланч, если на то пошло. Для них важнее работать на интересном проекте и иметь конкретные перспективы. И так не только в Беларуси, в США и Болгарии все то же самое.

Фото: Карина Комиссарчик, probusiness.io
Фото: Карина Комиссарчик, probusiness.io

«Хочу построить большую маленькую компанию»

Я считаю, что моя компания еще очень маленькая. Я хочу дальше расти и развиваться, открывать новые офисы и вообще не планирую останавливаться на достигнутом. К концу следующего года мы намерены открыть еще один офис в Европе, но не на территории постсоветского пространства. Также в скором времени в Штатах появятся несколько наших офисов продаж.

1100 человек — это немного. Одна из стратегий нашей компании — построить большую маленькую компанию.

В большой компании много клиентов и сотрудников, также много ресурсов и возможностей. Но когда строится корпорация, создается сложная иерархия, замедляются решения, теряется дух семейности. Чтобы этого не произошло, в большой компании нужно не увеличивать количество менеджмента, а давать людям больше возможностей принимать решения самостоятельно, предоставлять им право на ошибку, обеспечивать условия для роста. При этом свобода решений не означает вседозволенность, она означает понимание ответственности за каждое свое действие.

А еще, я считаю, очень важно, чтобы все сотрудники понимали ценности компании и разделяли их. У нас таких ценностей пять:

  • Стремиться к совершенству — важно не останавливаться на средних результатах, все время пытаться поднимать планку
  • У нас нельзя обманывать — даже если человек — гений в программировании, он не будет работать с нами, если он врет или ворует, например
  • Очень важно понимать, что мы работаем для других людей. Иногда нужно подстроиться под расписание заказчика, пойти ему навстречу, поработать чуть дольше, если это необходимо. Причем это должен понимать сам сотрудник
  • Играть в команде. Например, в футболе ты можешь попытаться сам забить гол, но, не сделав это, подвести всю команду. А можешь передать мяч тому, кто стоит ближе к воротам
  • Не быть индивидуалистом, а действовать в интересах всей команды.

Новости компаний

Сейчас на главной

Платный контент