Top.Mail.Ru
Личный опыт
«Про бизнес» 29 декабря 2018

«Финики прокисли, в орехах завелась моль». О чем вообще думал этот парень, запуская бизнес на ЗОЖ-конфетках

Фото из личного архива Алексея Волкова
Фото из личного архива Алексея Волкова

Алексей Волков — архитектор, веган и основатель проекта DateAlmonds рассказал «Про бизнес», как кризис среднего возраста привел его к запуску бизнеса по производству ЗОЖ-конфет ручной работы в Москве. Спустя 3 года после официального открытия объем продаж и предел собственных человеческих возможностей привели Алексея к непростому выбору: начинать делегировать и масштабироваться или продавать проект в более «сильные» руки. Вот его история.

— Наши конфеты многие называют «полезными». Я стараюсь избегать этого определения, но даю 100%-ную гарантию, что продукт не приносит вреда (при условии, что нет пищевой аллергии). Конфеты сделаны из фиников и других сухофруктов, орехов или какао-бобов и специй в разнообразных сочетаниях. Мы не используем сахара и подсластители, глютеносодержащие продукты, продукты животного происхождения, краски, консерванты и прочую вредятину. Все кошерно, халяльно, по посту, по вегану, по ТУ. Некоторые купажи — сыроедческие.

Название DateAlmonds появилось как сочетание от date (финик) и almond (миндаль) + s (как символ множественного числа). Хотя, конечно, слово date можно читать как свидание, тогда получается что-то вроде Свидание с Миндалями — так даже интереснее:) Сейчас и название, и логотип являются зарегистрированной торговой маркой.

Фото из личного архива Алексея Волкова
Фото из личного архива Алексея Волкова

До 39 лет я работал архитектором, в архитектурном бюро, мы занимались жилыми пространствами. Это была интересная и высокооплачиваемая работа. Но, видимо, у меня начался кризис среднего возраста, мужчины за 40 знают, что это за ужас. Ощущение, что ты все — хуже некуда, когда объективно — полный порядок. Так совпало, что в 2015—2016 годах вторая волна мирового финансового кризиса срезонировала с внутренними проблемами нашей компании. В результате я проработал около года без зарплаты, без перспектив и без единой креативной мысли в голове.

Когда у меня родился сын — вся система ценностей перевернулась. Мне перестало нравиться все, что мы вдохновенно и круглосуточно делали на работе. Мне просто стало там скучно.

Пришло время шевелиться

На тот момент у меня было несколько бизнес-идей, но все они требовали достаточно больших вложений, а денег как раз не было, все проели:) И я выбрал, как мне тогда казалось, наименее затратную идею — производить и продавать конфеты, которые я давно уже делал для себя и семьи, которыми мне нравилось угощать близких.

С точки зрения моей семьи, мой проект — пустая трата времени и ресурсов, они очень переживают за меня. Но в то же время Таня, моя жена, отмечает очевидный плюс — всегда есть вкусный подарок по любому поводу, с которым можно прийти к любому человеку с уверенностью в качестве и без смущения за состав. Так что основной задачей проекта изначально было настроить стабильный финансовый поток этичным образом. Под этикой в данном контексте я подразумеваю честный бизнес и выпуск качественной продукции, если не полезной, то, по крайней мере, безвредной для экологии. Мне нравится делать что-то своими руками, это интересно, но, как правило, бесперспективно. Настроить производство и каналы продаж — задача не менее интересная и сложная, чем полноценный архитектурный проект, и в перспективе может принести более чем просто прибыль — свободу.

Все началось со страницы в Facebook, а первыми покупателями стали отважные друзья, купившие кривые и страшные колбаски, завернутые в карандашную кальку.

Запустив первые продажи, я с удивлением обнаружил, что подобный продукт делают многие. Я в то время не был веганом и не был знаком с ведической кухней, с традиционными сладостями на основе сухофруктов и орехов. И хорошо, иначе бы я не сунулся в эту узкую нишу и не придумал бы продукт, отличный от традиционно кривых и унылых колобков.

Идея привлекла меня тем, что, по моим представлениям, требовался минимум вложений. Купи коробку фиников, кило миндаля, по ложке специй и накрути шариков. Продай и купи вдвое больше, продай вдвое больше и т.д. Я пришел в бизнес вообще без какого-либо опыта, я реально так мыслил. Но, конечно же, все оказалось намного сложнее.

Фото из личного архива Алексея Волкова
Фото из личного архива Алексея Волкова

В первые месяцы сложности были на каждом шагу — домашняя мясорубка сломалась от перегрузки за неделю, вторая — еще через неделю. Первая профессиональная — сгорела буквально тут же, в первую минуту…

Финики стали прокисать. В орехах завелась моль. Нужно было регистрировать ИП и все такое.

Друзья к тому времени уже наелись, и нужно было искать покупателей. В какой-то момент меня прогнали с домашней кухни, и пришлось арендовать цех, поэтому я все-таки был вынужден зарегистрировать ИП. Для официальных продаж нужны были сертификат и штрихкод, для штрихкода нужно было определиться с упаковкой, для сертификата — написать ТУ, так как ГОСТа не нашлось… и понеслось, понеслось…

Каждый шаг при этом был реально непреодолимой проблемой. За все нужно было платить, так как сам я ничего не умел. На наладку минимального функционала ушло более $ 7500, при том что часть оборудования я сделал сам. В первые полтора года деятельности, пока проект не вышел на самоокупаемость, потребовалось еще около $ 15 000. Благо у моей мамы была возможность поддержать меня не только на словах:)

Концепция

Наша целевая аудитория нарисовалась уже в первые месяцы. Следом за друзьями интерес проявили девушки 25−35 лет, работающие в офисах, путешествующие 2 раза в год и краем уха слышавшие про ЗОЖ и принципы правильного питания. Как ни странно, но веганы в целом — не наша аудитория, за редким исключением. Я это понял на первом же вегетарианском маркете.

К лету 2017 года сложилась четкая концепция продукта: мы делаем натуральные конфеты из фиников, орехов и специй. В разных сочетаниях. Сейчас в ассортименте 2 коллекции:

1. «Что-то в Чем-то» — это конфеты на финиках, орехах и пряностях в разных сочетаниях, где мы играем с пряностями: одна замешана внутри, вторая снаружи. У всех конфет типичные говорящие названия вроде «Можжевель в Цитрусах».

2. «Дикий шоколад» — это 7 купажей на финиках и какао-бобах — дикий нежный, дикий пьяный, дикий бодрый и т.п.

Всего сейчас 21 вкус. Периодически я что-то меняю и делаю из этого инфоповод для PR. У конфет всего два формата: идеально ровные симпатичные шарики и цилиндрики на палочке, которые я называю «Грелочки».

Фото из личного архива Алексея Волкова
Фото из личного архива Алексея Волкова

Продукт стремимся сделать привлекательным внешне и интересным по содержанию. Я составляю подборки вкусов и предлагаю их покупателям сетами в простеньких, но стильно оформленных коробках. К середине 2018 года сформировалась идея делать разные обложки на один и тот же сет. Они могут быть тематическими — по сезону, к празднику или какому-то конкретному поводу. На них можно увидеть вот такие лаконичные надписи: «сДР!», «сНГ!», «Спасибо!», «МНЕ», «НА ВОТ ТЕБЕ ДЕРЖИ»… и чисто каллиграфический минималистичный дизайн.

Фото из личного архива Алексея Волкова
Фото из личного архива Алексея Волкова

Эта концепция вывела DateAlmonds из узкой ниши ЗОЖ-ных сладостей и закинула в подарочный сегмент, где проект занял почти пустую нишу.

Продажи

На сегодня полностью сформирована бизнес-модель. Продаемся по четырем основным каналам. В 2018 году цифры следующие:

1. 36% оборота составляют оптовые продажи. Из них около 90% — офлайновая HoReCa (канал сбыта, особенность которого в том, что покупатели употребляют продукт непосредственно в месте продажи). В 99% случаев это кофейни. Там мы стоим НЮ (то есть без упаковки) в прикассовой зоне и продаемся поштучно. К конфетам даем специальные подставки для выкладки и наборные меню с описаниями вкусов. Остальные 10% опта — нишевые магазины Эко-Натур-Веган-Органик. Но они продают нас очень вяло: незнакомый продукт в закрытых коробках людям неинтересен. А так как там продается в основном все незнакомое, я удивляюсь, как они вообще существуют.

Поскольку маржа на опт у нас крайне низкая, порядка 10−15%, а затраты на привлечение клиентов очень высоки, я не намерен развивать оптовые каналы принудительно, пусть будет органический рост. Лиды и так приходят с розничной рекламы и с маркетов. Но и закрывать не буду — это хорошая реклама продукта.

2. Розничные продажи через онлайн-магазин составляют 19% оборота. Сейчас он уже неплохо выдается в поиске по СЕО и практически не требует вливаний в Яндекс.Директ. Именно сайту я буду уделять наибольшее внимание. Я его делал как лендинг — одностраничный сайт на простом конструкторе, но он быстро вырос в многостраничный интернет-магазин. Нужно его причесать, перейти на серьезный движок с интеграциями CRM и доставки.

3. Корпоративные заказы на подарки и кейтеринг — это 21% оборота. Спрос сезонный. Начиная с лета заключаем контракты на наборы конфет с брендированием обложек к Новому году. Поэтому всю осень я не вылезаю из-за компа — наношу логотипы клиентов на упаковку. Пашем круглосуточно в декабре. Сразу после новогодних каникул начинается мартовский бум. А потом тишина…

4. Маркеты — 11% оборота. Это быстрые живые деньги, порядка $ 700−800 выручки в день. Но очень хлопотно и непредсказуемо. В первые годы жизни участие в маркетах обязательно для любого стартапа. Это великолепная возможность нащупать свою целевую аудиторию, получить обратную связь по продукту и заявить о себе. Но строить бизнес на участии в маркетах — плохая идея. Если нравится живое общение с покупателем — лучше заняться собственными постоянными точками продаж. Что я и планирую сделать со временем: открою островки в торговых центрах и на хипстерских рынках.

5. СТМ — производство продукта под ТМ заказчика — 14% оборота. Сейчас работаем только с одним партнером — соседями по цеху Obaldini, делаем для них конфеты на палочке по упрощенной рецептуре. Маржа практически равна нулю. Оборот стабильно падает. Но пока спрос есть, будем делать, договоренности в приоритете.

Фото из личного архива Алексея Волкова
Фото из личного архива Алексея Волкова

С крупняком, с сетями я пока не работаю, не было пока достаточно интересных предложений. Было несколько попыток работать с онлайн-ритейлом. Но в результате я отказался от этого. В итоге сейчас только 3 рабочих партнера:

  • 4fresh — гигантский гипермаркет натуральной косметики и всякого ЗОЖа
  • FloraDelivery — сервис доставки букетов
  • @alyana_store — инста-магазинчик из Казани.

Угадайте, кто сколько заказывает? Гигант — в среднем на $ 100 в месяц, Букеты — на $ 150, Альяна из Казани — на $ 300. Тем не менее я планирую развивать сотрудничество с букетными партнерами. Готовлю сейчас кампанию.

Пробовал дистрибьюторскую деятельность, но отказался — дистрибьюторы берут наши конфеты только как флагманский продукт, чтобы выйти на переговоры. Потом налаживают поставки чего-то другого. Да и низкая маржинальность не позволяет обеим сторонам что-то заработать на этом.

О цифрах вообще

Проекту 3,5 года. Официально будет 3 в феврале 2019. Ежемесячные операционные расходы на ведение бизнеса, не относящиеся к производству напрямую, составляют около $ 1500 (сюда входят аренда помещения, продвижение, логистика и т.д.).

В общем, только операционных расходов набегает больше $ 1000. В первые 1,5 года оборот составлял $ 24 000, просадка — минус $ 1900. В 2017 оборот увеличился до $ 68 000, прибыль составила $ 11 500. 2018 еще не закрыт, но примерно уже могу сказать, что оборот растет — $ 76 500, прибыль тоже — $ 16 200. Но домой я несу не более $ 450 в месяц: на еду и детский сад. Остальное идет на развитие.

Продвижение

В 2015−2016 я пиарился сам через Facebook, изредка участвовал в маркетах. На одном из них меня заметил PR-менеджер ЭкоФудМаркета из ТЦ Цветной. От витрины в Цветном пришло множество других клиентов. В 2017 я делал упор в основном на маркеты, с каждого приходило от 5 до 60 лидов, в зависимости от специфики. Но маркеты ужасно выматывают. В 2018 я освоил сначала Яндекс.Директ, но потом перешел на Instagram и прокачку CEO-сайта, это дешевле и эффективнее.

По продажам в 2018 году больше упор сделал на корпоратив и розницу, в результате чего год прошел без особого шума, но ослаб оптовый канал. И стали ощутимее просадки. Больно было в октябре и ноябре — никто ничего не заказывал вообще. Спасали предоплаты корпоративных заказов. В итоге топчемся пока на маржинальности в районе 20% — не самый выдающийся результат. Хочу добиться 40−50%, чтобы топталось бодрее.

Проблемы

Так как опыта у меня по-прежнему мало (весь опыт, по сути, относится к прошедшему периоду и не распространяется на грабли в будущем, потому что я про них просто еще не знаю), у проекта куча проблем из-за моих ошибок.

Бывает, что делают первый заказ, к которому идет бесплатный комплект POS-материалов, съедают все сами и, жуя, рассказывают мне по телефону, что вкусно, но не зашло, и «мы сами будем делать такие конфетки».

Оптовые клиенты (говорю о кофейнях) быстро отваливаются по разным причинам. Средний срок жизни клиента — 7−8 месяцев. Многие отваливаются после летних просадок, у некоторых остается много засохшего неликвида, у некоторых просто не хватает средств расплатиться с нами, хотя у нас отсрочка до 30 дней. Сейчас я пересматриваю оффер, возможно, он несколько перегрет (бесплатные образцы и POS, обратный выкуп, отсрочка 30 дней и т.п.). Планирую изменить и сам формат сотрудничества: будем смотреть локацию, интерьер, товары на витрине.

Фото из личного архива Алексея Волкова
Фото из личного архива Алексея Волкова

У нас мало прямых конкурентов по ЗОЖ-конфетам, я их практически не чувствую, мы в разных нишах работаем. И у нас нет миссии вытеснить тортики из кофеен и сделать всех сыроедами. Просто наши конфеты занесло в кофейни. И часто они оказываются рядом с тортиками и эклерами. Вот это соседство уже ощутимо бьет. Вот где настоящая конкуренция. Если рядом что-то из муки и сахара, у наших шариков практически нет шансов.

Еще одна проблема, которая сейчас мало ощутима, но может быть серьезной в будущем — онлайн-конкуренция. Я не хочу сотрудничать с онлайн-ритейлом из-за давки в Яндекс.Директ и Яндекс.Маркете. Я и мои клиенты, по сути, выкладываем товар на одну полку. И, если Казань и Букеты мне не конкуренты по специфике или по локации, то 4fresh, при всем моем уважении к его основателю, — конкурент прямой. Я продаю только свои конфеты, он — еще миллион других товаров. Кликнув по моему продукту на баннере, человек с большой вероятностью уходит к ним покупать что-то другое. А я плачу за этот клик либо прямо, либо косвенно через более высокие ставки. При этом они могут себе позволить на порядок больший бюджет на мой товар, им не важно, чем привлечь покупателя и что в итоге будет куплено. Так что либо я чего-то не понимаю, либо эта толкотня бессмысленна.

Я периодически говорю о проекте «мы». Но, по факту, «мы» — это я и мои конфетки.

На кухне мне, конечно, помогают ребята: готовят, фасуют, собирают заказы, плюс есть один сдельный курьер. Все остальное на мне. Это и есть основной тормоз в развитии — то, что я по-прежнему делаю все сам: технология, оборудование, упаковка, дизайн, фотки, копирайт (в том числе эта статья), SMM, сайт, ПО (я даже софт для автоматизации пишу сам), работа с клиентами, обработка заказов, закупки, бухгалтерия и еще куча всякой возни, которую подкидывают органы, — типа перепрошивки кассы.

Планы

Надо признать, что я уперся сейчас в собственные человеческие возможности. Потенциал роста есть, потенциал оптимизации затрат есть — но я уже не могу в одиночку перелопатить это все. Нужно сколачивать команду. Но для этого нужны либо очередная инъекция средств, либо волонтеры, которые могут какое-то время поработать за % до выхода на стабильные интересные показатели и готовы терпеть мою требовательность. Я не сильно комплексую из-за этого. Все-таки проделана грандиозная работа.

Фото из личного архива Алексея Волкова
Фото из личного архива Алексея Волкова

Честно говоря, я сейчас стою перед выбором пути. Серьезно рассматриваю вариант продажи бизнеса. Даже установил себе дедлайн — конец марта 2019. Либо бизнес дает стабильный результат хотя бы до 30% маржи, и «мы» (не я с конфетками, а реальная команда) его масштабируем, либо, так или иначе, я с ним попрощаюсь.

Новости компаний

Сейчас на главной

Платный контент